Expansão do Canal do Panamá fica pronta em abril de 2016

Da Redação – 16.09.2015 –

Iniciado em 2007, o programa de ampliação dobra a capacidade da hidrovia, vai custar US$ 5,2 bilhões e envolveu mais de 100 estudos técnicos, inclusive de viabilidade econômica.

A expansão do Canal do Panamá é o maior projeto desde a construção original da obra. A iniciativa envolve a implantação do terceiro conjunto de eclusas, dobrando a capacidade da hidrovia e impactando o comércio marítimo internacional. Com a finalização dessa etapa, prevista para abril de 2016, será criada uma nova via de tráfego, que viabiliza a passagem de embarcações do tipo Pós-Panamax, com capacidade de até 13 mil TEUs (twenty feet unit ou contêiner padrão). Hoje, o Canal limita o tráfego de navios com até 5 mil TEUs.

Valor total da expansão chega a US$ 5,2 bilhões
O programa de expansão consiste na construção das seguintes obras: novas eclusas (terceiro conjunto), canal de acesso ao Pacífico, melhoria dos canais de navegação (dragagem) e melhoria no fornecimento de água. A ampliação do Canal é baseada em seis anos de pesquisa, que incluíram mais de 100 estudos da viabilidade econômica, de mercado de demanda, impacto ambiental e outros levantamentos de engenharia. Os trabalhos na expansão do canal começaram em setembro de 2007, com previsão de custo total de US$ 5,2 bilhões.

Além da criação da terceira faixa do Canal, cuja etapa atual é a instalação eletromecânica que levará o projeto para o seu estágio final, a Autoridad del Canal de Panamá (ACP),  administração do empreendimento, realiza obras de alargamento e aprofundamento dos canais já existentes. Informações oficiais do ACP (setembro de 2015) mostram o avanço de várias etapas: a dragagem da entrada do Pacífico e a do Atlântico estão completas, já o novo acesso do Pacífico está 96,2% pronto, enquanto a dragagem do lago Gatun e do corte Culebra estão 94% concluídos. Já o design e a construção do terceiro conjunto de bloqueios estão 92% prontos e a elevação do lago Gatun, para o seu nível operacional máximo, está em 95%.

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